L'âne des Pyrénées

La France compte 7 races d’ânes dont les berceaux sont situés aux quatre coins du pays.

Au nord, on trouve l’âne du Cotentin et l’âne normand. Au centre, le grand noir du Berry et l’âne bourbonnais. A l’Ouest, le baudet du Poitou. Dans le Sud-Est de la France, l’âne de Provence et enfin dans le Sud-Ouest, l’âne des Pyrénées.

Sélectionné par des siècles de labeur au service des petits paysans de montagne, l'âne des Pyrénées (APY) bénéficie d'une robuste constitution, d'une exceptionnelle rusticité et d'une sûreté de pied sans pareil. On peut aujourd’hui distinguer deux types d'ânes des Pyrénées qui diffèrent principalement par leur taille : le Gascon, entre 1,20 m et 1,35 m, est très bien adapté au bât et à la traction. Le Catalan, qui toise plus de 1,35 m, est surtout recherché pour l'attelage et la production mulassière. Ces deux types partagent la même robe sombre, sauf le bout de nez, le tour des yeux et le ventre qui sont blancs.

L'association des éleveurs d'ânes et de mulets des Pyrénées (APY), constituée en 1994, a obtenu la reconnaissance officielle de cette race par le ministère de l'agriculture en 1997. Depuis cette date, elle s'investit avec constance dans la production, la promotion et l'utilisation de cet animal fabuleux. Elle assure ainsi la gestion du livre généalogique en relation avec les autorités de tutelle, elle organise des concours d'élevage et d'utilisation, elle anime des sessions de formation à l'attelage ou au bât.

Toutes ces actions permettent d'améliorer les qualités zootechniques et les aptitudes au travail de l'APY. De plus, en favorisant la transmission de savoir-faire, elles développent les aptitudes techniques des éleveurs et utilisateurs.

L'APY est ainsi conforté dans son rôle de précieux auxiliaire du développement rural : partenaire de loisirs de nature intelligents pour des néo-ruraux, force de traction pour un maraîchage éco-responsable, producteur de cosmétiques au lait d'ânesse, accompagnateur de randonnées pour le tourisme vert... cet équidé facile trouve toujours l'occasion de rendre mille services !

Extrait du site de l'association APY

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